Ahora incluso los habitantes de los apartamentos pueden usar energía solar

Más propietarios de viviendas en Nueva York han aprovechado la energía solar en los últimos años, a medida que las regulaciones han disminuido y los precios han bajado. Pero los habitantes de los apartamentos, en su mayor parte, han sido mantenidos en la oscuridad.

Sin embargo, a partir de este verano, los inquilinos y propietarios que viven en edificios que no tienen, o no pueden tener, paneles solares en el techo pueden unirse a algo conocido como un grupo solar comunitario. En pocas palabras, estos grupos permiten que alguien en un apartamento de Manhattan reduzca su factura de electricidad al conectarse a paneles solares que se encuentran en el techo de, por ejemplo, un almacén del Bronx.

“Creo que la energía solar comunitaria nos da acceso igualitario a esta energía en la ciudad”, dijo Taka Juba, propietario de un apartamento en condominio en Manhattan, quien se unió al primer grupo solar comunitario de la ciudad dirigido por IPPsolar, una firma solar con sede en Manhattan. “Cualquier cosa para compensar tu factura es genial, pero también hay un impacto social y ambiental.”

Estos grupos comunitarios son esencialmente intermediarios en la venta de energía solar a una compañía eléctrica local, que a su vez ofrece a los miembros del grupo un descuento en sus facturas de electricidad. El descuento de cada miembro varía en función del tamaño del sistema de paneles solares del grupo, es decir, una combinación de varios paneles solares, y del número de miembros del grupo.

La mayoría de los grupos tienen un sistema de cuatro puntas que conecta a un anfitrión, patrocinador, utilidad y clientes. Un anfitrión o propietario de un edificio comercial compra su propio sistema de paneles solares o alquila su espacio en la azotea a un patrocinador que diseñará, operará y mantendrá un sistema. El patrocinador luego vende la energía solar producida como créditos solares a una empresa de servicios públicos, que en el caso de la ciudad de Nueva York es Consolidated Edison.

Cualquier persona en la ciudad que pague una factura de electricidad a través de ConEd puede inscribirse con un grupo solar de la comunidad y ganar un descuento. Los clientes pagan sus facturas a través de un gestor de suscripciones o de un proveedor de facturación externo, que proporciona un desglose de los cargos. En el caso de Juba, recibe una factura de Arcadia Power, una compañía de tecnología energética con sede en Washington, D.C. que ofrece un tablero en línea personalizado que muestra cuánta energía se deriva del recurso renovable.

Varios grupos solares comunitarios están funcionando en la ciudad, incluyendo uno operado por el desarrollador local de energía solar Daroga Power, y se esperan algunos más para el próximo año. Muchos en la primera ola de grupos no cobran cuotas de membresía y garantizan una reducción del 10 al 15 por ciento en la factura mensual de electricidad de los clientes. La cantidad de energía producida por un sistema de paneles solares, el número de suscriptores y el consumo de electricidad de cada hogar determinarán el descuento individual, dijo Maziar Dalaeli, socio de IPPsolar.

Propietarios de Truck & Trailer
Michael Rogers y su hijo, Kyle, son propietarios de Truck & Trailer Service Ltd. en el este de Nueva York. Como anfitrión de un sistema de paneles solares, la empresa obtiene un reembolso de energía y una reducción del impuesto sobre bienes raíces de la ciudad.

Los términos, tarifas y ofertas difieren de un grupo a otro. Algunos requieren que el cliente acepte una tarifa fija para el consumo eléctrico durante varios años. Otros pueden cobrar una cuota anual de membresía. Los clientes que optan por grupos solares comunitarios nunca son desconectados de ConEd, y continuarán pagando la conectividad y otros cargos a través de una factura del administrador de suscripciones.

El Sr. Dalaeli dijo que el primer grupo de IPPsolar tiene contratos mensuales y que la cuenta puede transferirse a una dirección diferente si el cliente se muda dentro de los cinco municipios. El número de suscriptores en un grupo se limitará a 25 hogares para que la empresa pueda garantizar un descuento a todos.

“A medida que se vaya aceptando el concepto de energía solar comunitaria, podremos construir sistemas más grandes y eso ayudará a ampliar el número de personas que pueden formar parte de un grupo”, dijo.

IPPsolar obtiene su energía de un sistema de paneles solares en la azotea de Truck & Trailer Service Ltd., en East New York, Brooklyn. Michael Rogers, propietario de la empresa de reparación y personalización de camiones, dijo que, como anfitrión, recibe un reembolso de la Autoridad de Investigación y Desarrollo de Energía del Estado de Nueva York, junto con una reducción del impuesto sobre bienes raíces de la ciudad.

“Si veo que estoy ahorrando dinero, puedo utilizarlo para capacitar y contratar a más gente”, dijo Rogers, que se considera consciente del medio ambiente (conduce un Tesla). Dijo que varios propietarios de negocios de la zona están ansiosos por ver cómo le va con el sistema antes de alquilar sus propios espacios en la azotea.

“Me encanta todo lo relacionado con la energía solar comunitaria, así que no me importa ser el conejillo de indias”, dijo.

Marc Weiss, propietario de una casa adosada en el área de Union Square en Manhattan, que se inscribió en un grupo solar comunitario dirigido por Gotham Community Solar y CleanChoice Energy, dijo que estaba dispuesto a participar en cualquier programa que pudiera ayudar a los niños con problemas de energía solar.

Marc Weiss, propietario de una casa adosada en el área de Union Square en Manhattan, que se inscribió en un grupo solar comunitario dirigido por Gotham Community Solar y CleanChoice Energy, dijo que estaba dispuesto a participar en cualquier programa que redujera su huella de carbono. Se sintió decepcionado al descubrir que su propia azotea no era ideal para los paneles solares cuando preguntó acerca de su instalación hace unos años.

“Espero que la energía solar sea una fuente de energía principal para muchas comunidades en el futuro, así que unirme a un grupo comunitario de energía solar es mi voto a favor”, dijo el Sr. Weiss, cuya energía solar proviene de un conjunto de paneles situados encima de un edificio en Gowanus, Brooklyn.

Se puede encontrar una lista parcial de grupos solares comunitarios en la Autoridad de Investigación y Desarrollo Energético del Estado de Nueva York y Sustainable CUNY.

Traducido desde: nytimes