Adaptarse, moverse o morir: Cómo reaccionó la biodiversidad ante el cambio climático del pasado

Un nuevo documento revisa el conocimiento actual sobre el cambio climático y la biodiversidad. En el pasado, las plantas y los animales reaccionaban a los cambios ambientales adaptándose, migrando o extinguiéndose. Estos hallazgos apuntan a cambios radicales en la biodiversidad debido al cambio climático en el futuro. El artículo ha sido publicado en la revista científica Trends in Ecology and Evolution por un grupo internacional de científicos dirigido por el Centro de Macroecología, Evolución y Clima de la Universidad de Copenhague.

La naturaleza está reaccionando al cambio climático. Vemos una alteración en el comportamiento y el movimiento de las plantas y los animales; las flores cambian el período de floración y los búhos adquieren un color más oscuro en el cuerpo, debido a los inviernos más cálidos. Entonces, ¿cómo es el futuro de la biodiversidad? ¿Podrán las plantas y los animales ajustarse con la suficiente rapidez para sobrevivir a los cambios de temperatura, precipitaciones y estaciones? El autor principal de un nuevo estudio, el profesor David Bravo-Nogues, del Centro de Macroecología, Evolución y Clima de la Universidad de Copenhague, explica,

“Hemos recopilado una enorme cantidad de estudios de eventos que sabemos que han influido en la biodiversidad durante el último millón de años. Resulta que las especies han podido sobrevivir a nuevas condiciones en su hábitat cambiando su comportamiento o la forma de su cuerpo. Sin embargo, la magnitud actual y la velocidad del cambio en la naturaleza pueden empujar a las especies más allá de su capacidad de adaptación”.

Los cambios demasiado rápidos dejan a las especies con pocas posibilidades

Hasta ahora, los científicos pensaban que la principal reacción de las especies ante los cambios climáticos era moverse. Sin embargo, el nuevo estudio muestra que la adaptación local a las nuevas condiciones parece haber jugado un papel clave en la forma en que las especies sobrevivieron. Las especies se adaptan cuando toda la población cambia, por ejemplo, cuando todos los búhos adquieren un color de cuerpo más oscuro. Esto sucede lentamente durante un largo período de tiempo. El coautor Stephen Jackson, director del Centro Científico de Adaptación Climática del Suroeste del Servicio Geológico de los Estados Unidos, explica,

“A partir de fósiles y otros “archivos” biológicos tenemos acceso a un número casi ilimitado de estudios de casos a lo largo de la historia de la Tierra. Esto nos proporciona un valioso conocimiento de cómo los cambios climáticos a diferentes velocidades, magnitudes y tipos pueden afectar a la biodiversidad”.

Las extinciones del pasado ayudan a proteger la biodiversidad futura

El nuevo estudio podría darnos la respuesta para descifrar cómo cambia la biodiversidad por acción del cambio climático. Este conocimiento puede informar a los responsables de la formulación de políticas a fin de aplicar planes de conservación eficaces en el futuro. Algunas especies, cuando no se adaptan o se mueven lo suficientemente rápido, como el pez limanda, se extingen debido al cambio climático. El coautor Francisco Rodríguez Sánchez del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), dice,

“Sabemos que los animales y las plantas han evitado la extinción adaptándose o migrando en el pasado. Sin embargo, los modelos que utilizamos hoy para predecir el cambio climático futuro, prevén magnitudes y tasas de cambio, que han sido excepcionalmente raras en el último millón de años. Por lo tanto, necesitamos ampliar nuestros conocimientos y mejorar nuestros modelos de predicción. Además, debemos reconocer las limitaciones de los modelos, porque se utilizan para informar a los políticos y a los responsables de la toma de decisiones sobre los efectos del cambio climático en la biodiversidad”.

Traducido desde: sciencedaily