¿Son las ciudades autónomas nuestro futuro urbano?

Las ciudades se están expandiendo rápidamente en tamaño, riqueza y poder, y algunas son ahora más grandes que los estados-nación. Se están desarrollando soluciones inteligentes para las ciudades y fuertes redes urbanas globales para gestionar el crecimiento urbano masivo. Sin embargo, las ciudades existen dentro de un sistema más amplio y puede ser necesario algo más que avances tecnológicos, innovación y autonomía de las ciudades para desarrollar un futuro urbano sostenible.

A medida que el mundo avanza hacia una población mundial de casi 10.000 millones de habitantes para 2050, la mayor parte de la cual será urbana, es probable que aumenten las presiones sobre nuestras ciudades, que ya se enfrentan a problemas de salud urbana, cambio climático, justicia social y gobernanza urbana. El desafío es casi abrumador y requerirá soluciones políticas innovadoras que vayan mucho más allá de la situación actual.

Recientemente se han aplicado una serie de soluciones de política urbana, incluidas las estrategias urbanas nacionales para mejorar las ciudades, los acuerdos entre los gobiernos nacionales y locales y, más recientemente, el concepto de ciudades inteligentes: “la integración efectiva de los sistemas físicos, digitales y humanos en el entorno construido para ofrecer un futuro sostenible, próspero e integrador a sus ciudadanos. Además, la participación de los gobiernos nacionales en la política urbana varía considerablemente de un país a otro, al igual que la coherencia entre los programas de las ciudades y los de los gobiernos nacionales, a veces contradictorios, por ejemplo, en relación con los objetivos ambientales.

El desarrollo futuro de las regiones mega-urbanas, algunas de las cuales ya son más grandes que algunas naciones-estado, tendrá una riqueza y un poder significativos y, con ello, una mayor responsabilidad en el desarrollo y la implementación de sus propios destinos, (por ejemplo, Hong Kong-Shenhzen-Guangzhou, Nagoya-Osaka-Kyoto-Kobe, Río de Janeiro-São Paulo). La inversión necesaria en infraestructura por sí sola para atender el crecimiento urbano será enorme, y se estima que crecerá globalmente de 4 billones de dólares anuales en 2012 a más de 9 billones de dólares anuales en 2025 (ref. 5).

A medida que las ciudades crecen, lograrán individualmente una mayor riqueza y poder en la toma de decisiones e influencia, y su alcance se ampliará a medida que se fusionen en redes globales. La red mundial de ciudades del C40 (http://www.c40.org/) es un ejemplo en el que las capitales están colaborando en los principales desafíos y compartiendo conocimientos y experiencias sobre cuestiones críticas como las energías renovables, la salud urbana y el bienestar. Singapur es un buen ejemplo de los beneficios que se han cosechado como resultado de una clara visión de ser más sostenibles (económica, ambiental y socialmente) a través de un diseño urbano innovador y un desarrollo basado en principios sostenibles. Por ejemplo, Singapur ha logrado aumentar al mismo tiempo su densidad urbana y su “verdor”, y es un ejemplo destacado para otras ciudades en crecimiento. Sin embargo, a pesar de toda su riqueza y poder, las ciudades siguen siendo dependientes en un contexto más amplio. Singapur, por ejemplo, depende en gran medida de los recursos hídricos de Malasia.

Ciudades inteligentes

El concepto de “ciudades autónomas” no es nuevo en el sentido de que los asentamientos informales han existido durante milenios, y muchas comunidades indígenas independientes viven en lugares remotos en todo el mundo. Sin embargo, el concepto está resurgiendo a medida que las ciudades establecen cada vez más sus propias agendas. Un ejemplo es Estados Unidos, donde, a diferencia de la política nacional, los gobiernos subnacionales con una amplia gama de socios no gubernamentales y del sector privado han creado una alianza de acción sobre el cambio climático: Todavía estamos en la 8. Las medidas adoptadas incluyen infraestructuras ecológicas, un diseño inteligente del clima y la construcción de barrios más resistentes a los efectos del cambio climático (calor, elevación del nivel del mar y fenómenos extremos).

Muchos de los desafíos urbanos mencionados anteriormente fueron el centro de las discusiones en el reciente Foro Urbano Mundial (FUM), celebrado cada dos años y auspiciado por ONU-Hábitat para avanzar en la implementación de la recientemente adoptada Nueva Agenda Urbana de las Naciones Unidas (Quito 2016). El FUM 9 mostró la corriente de innovación urbana que se produce en todo el mundo y mostró la adopción de nuevas tecnologías, incluyendo la energía renovable localizada, la infraestructura inteligente y verde, el transporte público integrado y la democracia electrónica, diseñadas para mejorar la contribución de la comunidad a los planes de las ciudades locales. No cabe duda de que el ecosistema de datos urbanos se está ampliando con la cartografía digital, la gestión inteligente de activos y la movilidad urbana, y que estos avances tienen la capacidad de mejorar rápidamente la gestión urbana.

Un factor clave para que las ciudades sean más inteligentes es la planificación de los impactos del cambio climático y el aumento previsto de los efectos isla de calor urbano y los fenómenos extremos (sequías, inundaciones y tormentas costeras). En este contexto, la política de ciudades inteligentes tiene el potencial de hacer una contribución importante. La conferencia inaugural del IPCC sobre Ciudades y Cambio Climático llegó a una conclusión similar, como dijo Debra Roberts, Copresidenta del Grupo de Trabajo II del IPCC. Esta conferencia trastocó la historia tradicional de las ciudades del mundo para mostrar cómo la ciencia puede asociarse con la política y la práctica para transformar las ciudades del mundo en hogares climáticamente inteligentes, equitativos y sostenibles para todos.

Más allá de las ciudades inteligentes

Las tendencias globales concurrentes de urbanización y cambio climático requerirán soluciones muy inteligentes e innovadoras. Sin embargo, se necesitará mucho más que una agenda de ciudades inteligentes para proporcionar un futuro urbano más sostenible. Como concluyó la declaración del FUM 9, requerirá la colaboración entre todos los niveles de gobierno y las asociaciones para abordar la escala del cambio que se avecina. A medida que las ciudades crecen, también lo hace su consumo de recursos naturales y su dependencia de los sistemas naturales de la Tierra para prosperar. Los días de alerta roja por la contaminación urbana extrema en las megalópolis, recientemente en Pekín y Delhi, señalan una compleja relación entre megalópolis y regiones. Si bien la contaminación urbana puede generarse en zonas urbanas, también puede ser el producto de incendios provocados por la tala de árboles en la región para proporcionar recursos para el consumo de la ciudad en crecimiento (por ejemplo, la producción de soja en el Amazonas, el aceite de palma en Asia sudoriental y la agricultura en pequeña escala en África central).

En el período previo a la Conferencia inaugural del IPCC sobre las ciudades, se determinaron seis prioridades de investigación para las ciudades y el cambio climático, incluida la necesidad de disponer de mejores datos urbanos y de una red mundial de “observatorios urbanos “. Podría añadir una séptima prioridad de investigación importante, la “gobernanza urbana”, que incluye una mejor comprensión de las múltiples formas en que la ciencia del desarrollo de las ciudades puede incorporarse a la planificación, diseño y gestión de las ciudades para activar el enfoque sistémico del futuro urbano. Un ejemplo de esa colaboración ha sido la serie de informes y asesoramiento del Grupo de Expertos sobre el Cambio Climático de Nueva York, que reúne a los mejores expertos científicos y de planificación de los planos nacional y local sobre el riesgo de inundaciones costeras, el aumento de las temperaturas y las precipitaciones para preparar mejor a la ciudad de Nueva York para los efectos del cambio climático.

Una agenda urbana sostenible

Nuestro futuro urbano en el siglo XXI y más allá influirá inevitablemente en el papel y la función de las ciudades. A medida que las ciudades crezcan, serán más fuertes y más independientes y autónomas económicamente como resultado de su riqueza. Sin embargo, las ciudades seguirán siendo, en mi opinión, parte de un complejo conjunto de sistemas ambientales y sociales y, como resultado, seguirán estando influenciadas por las acciones de los niveles superiores de gobierno. Si bien las ciudades pueden emprender importantes acciones locales en materia de sostenibilidad urbana, como la alianza de energías renovables 100% urbanas, seguirán dependiendo de los gobiernos nacionales para la inversión en infraestructuras críticas, como la defensa, energía, suministro de agua, comunicaciones y tránsito rápido.

En los casos en que las estrategias nacionales están alineadas con la acción local, se puede lograr mucho más, como lo demuestra la eliminación de la principal autopista interior de Seúl para devolver la vida al río Cheonggyecheon, que ha dado lugar a beneficios medioambientales y comunitarios y ha creado uno de los destinos turísticos más populares de Corea, aportando un beneficio económico nacional.

Si bien las ciudades son cada vez más poderosas desde el punto de vista económico, la colaboración y las asociaciones seguirán siendo fundamentales para lograr el crecimiento urbano ecológico y la transformación necesaria para un futuro más sostenible. También aumentará la cooperación entre los Estados-nación a medida que las ciudades-región urbanas se extiendan a través de las fronteras nacionales.

Basándome en parte en una serie reciente de entrevistas con líderes urbanos de todo el mundo, propuse siete vías sostenibles para las ciudades y regiones en el futuro: i) planificación dentro de las fronteras planetarias, ii) visión a largo plazo con metas, iii) planificación integrada adaptativa, iv) estrategias nacionales de desarrollo sostenible, v) recintos con cero emisiones netas de carbono, vi) plataformas innovadoras de colaboración y evaluación, y vii) crecimiento ecológico, es decir, planificación. Es importante destacar que los siete pasos requieren una coordinación efectiva a todos los niveles de gobierno para su implementación exitosa. Una vez más, el mensaje esencial que surgió de las entrevistas fue la importancia de una visión compartida por todos los niveles de gobierno para nuestras ciudades con objetivos claros de sostenibilidad tanto a corto como a largo plazo.

En conclusión, las ciudades serán económicamente más fuertes y los Estados nacionales tendrán que desarrollar una asociación más madura con las ciudades a medida que se conviertan en parte integrante del desempeño nacional, la salud y el bienestar de los ciudadanos y los resultados ambientales mundiales. El rendimiento de las regiones mega-urbanas en relación con la acción sobre el cambio climático y el medio ambiente en general (agua, energía, aire y tierra) será fundamental para alcanzar los objetivos del Acuerdo de París y los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas. Sin embargo, las ciudades son un sistema urbano dentro de sistemas más amplios que incluyen sistemas terrestres (agua, energía, carbono, biodiversidad, etc.), migración social, capital global y más. En mi opinión, estamos más conectados que nunca. Mientras que las ciudades harán cada vez más muchas cosas muy bien a nivel urbano y a través de redes de ciudades, colectivamente desarrollaremos un futuro urbano mucho más sostenible cuando trabajemos juntos desde la escala local hasta la mundial.

Traducido desde: Nature