Sólo una octava parte del océano está libre del impacto humano

Trece por ciento de los océanos del mundo se consideran zonas marinas salvajes, áreas cruciales de agua que en su mayoría no han sido perturbadas por los seres humanos y donde la biodiversidad es capaz de florecer.

Se sabe mucho sobre el impacto humano en los espacios naturales terrestres, pero hasta hace poco, se sabía menos sobre cómo la actividad humana y el cambio climático han afectado la vitalidad marina. En un estudio publicado el jueves en Current Biology, los investigadores han determinado que las zonas silvestres marinas representan sólo el 13 por ciento (unos 34 millones de kilómetros cuadrados) del océano.

La vida silvestre marina es un área que ha experimentado poca o ninguna perturbación humana. Tal vez como era de esperar, las mayores concentraciones de vida silvestre marina se encuentran lejos del alcance humano típico: en alta mar y en el hemisferio sur, menos poblado. Las zonas costeras contienen sólo el 10 por ciento de los espacios naturales marinos. Sólo el cinco por ciento de los espacios naturales se encuentran en áreas protegidas internacionalmente.

Aunque ese patrón es predecible, Kendall Jones, autor principal y especialista en planificación de la conservación de la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre, dijo que esperaba encontrar más áreas silvestres. Atribuye parte del resultado a una creciente industria pesquera que continuamente empuja sus propias fronteras físicas. “La pesca es la forma más significativa en que los humanos impactan en el océano”, dijo.

Regiones con vida marina salvaje
KENNEDY ELLIOTT, NG STAFF; KENDALL R. JONES, WILDLIFE CONSERVATION SOCIETY

La naturaleza marina también se congrega en los polos, donde el hielo marino la ha hecho relativamente inaccesible para los humanos. Pero a medida que el hielo marino se derrite, Jones y su equipo creen que esas áreas pueden volverse más vulnerables a los factores estresantes humanos y climáticos.

Los investigadores analizaron 15 factores estresantes causados por el hombre, como la pesca, la contaminación y la escorrentía de nutrientes, así como cuatro relacionados con el cambio climático, como la acidificación de los océanos, y determinaron las áreas de menor impacto.

Los espacios naturales marinos tienden a tener más diversidad biológica y genética que otras áreas. Estas áreas pueden ser más resistentes a los efectos del cambio climático y pueden mostrarnos cómo eran las áreas del mundo antes de la intervención humana, aunque es poco probable que se restauren por completo, dijo Jones.

“Pero si queremos restaurar ecosistemas degradados, la naturaleza proporciona información importante sobre lo que deberíamos aspirar.”

Traducido desde: nationalgeographic